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龙潭镇的地质旅行,错失工业革命的千年遗憾!

来源: 发布时间:2018/8/16 16:23:20 浏览次数:29
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 没有煤,谈什么革命?

南京的龙潭镇,是扬子江边一个其貌不扬的小镇,在江苏的经济版图中排不上什么位置。据《句容县志》记载:龙蟠之背,有水潭名龙潭,这是龙潭镇名字的由来。在中国,有太多的地方叫做龙潭,南京的龙潭,有什么特别的地方。

中国东部,以长江为界,北方基本为平原

 

 

南京东部的宁镇山脉,是长江下游不多的山脉之一。

 

龙潭镇位于宁镇山脉的西部

在南京的龙潭镇附近,有一些百米左右的小山,看上去和普通的山没有什么区别,在这里,却保存了4亿多年前的岩石,并且一直到1亿多年前的三叠纪,这是一段持续接近3亿年的沧海桑田变迁史。龙潭,和以它命名的龙潭组,在地质古生物界,可是一个响当当的名字。

 

就像我们行政体系里的村一样,组是岩石地层的基本单位,一般以地名命名,组的岩石可以由一种岩石构成,或者以一种岩石为主,有另外一些重复出现的岩石构成。关键是组和组之间,应该能够清楚的划分,这样才能开展复杂的地质研究。

 

泥盆纪五通组砂岩

龙潭组它的特征非常容易辨认,在剖面上,龙潭组黑色、黄色的泥岩和砂岩和周围浅灰色的石灰岩形成鲜明的对比。龙潭组原称龙潭煤系,是中国南方最重要的含煤地层之一。我们知道,中国的煤田,主要在山西和内蒙一带,那里三叠纪的煤层厚度更大,产量丰富,而南方的煤田,产量则要小得多,龙潭组的煤层,普遍很薄,也就1米左右,甚至不到,开采非常困难,这种煤炭资源的特点,可能导致了工业革命无法在中国产生。

 

龙潭组中的菊石

 

什么?你说工业革命?

 

没错,英国的工业革命之所以产生,也是和它的煤炭资源和煤田的特征是息息相关的。我们先看中国。由于印度板块以飙车般的速度撞上亚欧板块,大概在3000多万年前,喜马拉雅山开始快速隆起,中国的地形随之发生了天翻地覆的变化,整个中国变成了西边高,东边低,中国的河流也跟着改变方向,清一色地变成了从西往东流。

 

二叠纪的地球,华北已经形成了陆地,华南,包括南京,还在海里,印度位于南极附近

 

印度开始飙车了

这样就导致,中国几乎没有南北向的河流,历朝历代不得不开凿运河。但运河的限制很多,以京杭大运河为例,从杭州出发,需要跨越钱塘江、长江、淮河、黄河、海河这五条大河,因为有水位差,京杭大运河设计了一套非常复杂的船闸系统,在江苏的淮安,就保留了完整的遗址。近距离观察遗址,您会有一个直观的感受,就是运河的槽船,不可能建造得很大,用它来运煤,是非常奢侈的

 

清明上河图中的槽船

 

世界遗产,京杭大运河淮安清江大闸,非常小

 

填埋之前的大运河板闸遗址

 

闸门下方用巨大的原木铺满

 

板闸出土了大量的瓷器

教科书里说到工业革命的爆发需要满足的三项因素:市场、资金、劳动力。这三项,如果你细想一下,中国都不缺,甚至比英国要好得多。在中国古代,把山西(内蒙古主要是被草原民族控制,中原文明难以企及)的煤运到经济中心江南的成本极高,这导致了南方并没有大量使用煤炭,而是继续以木炭做为主要的燃料,大量使用木炭,就要破坏环境,这样直接影响作物产量,这在中国是不可接受的。即便大量使用,木炭的效率也是非常低的,也就是说,使用木炭,是不可能跨越农耕文明进入工业文明的。

 

南方常见的烧炭方式

同时期的英国,简直是天赋异禀,英国的煤田,主要是石炭纪的,这是距今2.8-3.6亿年前的时代,看石炭纪的名字您大概也能想到了,这是一个造煤的时代,从志留纪植物登陆地球以来,经历了泥盆纪和石炭纪的缓慢进化,到了晚石炭世,地球上已经遍布森林,这一时期,地球大气中,氧气的比例达到了惊人的35%,而现在是21%。石炭纪的巨型昆虫就是很好的佐证。英格兰中部,奔宁山脉东侧的约克郡诺丁汉郡煤田,面积达7500平方千米。这里晚石炭世的煤系厚度达到了恐怖的3000米,还记得龙潭组的煤层吗?不到1米。

 

黑色为煤田

 

在英国的煤田,挖开地表,就有取之不尽的煤炭。而英国是一个岛国,经过不长的距离,就可以到达海边,再很方便地运到伦敦等工业区,这导致英国市场上的煤极其便宜。英国的煤田普遍含水比较高,需要机器排水,这促进了蒸汽机的普及,廉价的煤炭,又为蒸汽机提供了燃料,英国也就很快进入了工业文明。如果在中国的江南,有一个山西那样规模的煤田,中国在宋代就产生工业革命,也许就不是一个假设了。

回到现实中来,如果华东的朋友想要认识煤田,再亲手采集几块植物化石,似乎没有什么选项。2007年的一次旅行,我在安徽巢湖的马家山下,发现了一出地点,这里的工地新挖出了一些龙潭组的岩层,我非常幸运地采集到了一批精美的植物化石,还有一些植物化石表面覆盖了黄铁矿,看上去金灿灿的。但是,随后3-4的巢湖之行,却没有再采集到半块植物化石。和运气无关,这是龙潭组的特点决定的。龙潭组的岩石是非常软的,刚挖出来的岩石,还可以采集到很多化石,但是不到一年,就可以风化成黑色的泥巴,再过一年,植物就覆盖了露头,除非动用机械,是不太可能再采集到了。

 

出于对植物化石的迷恋,这些年一直在寻找龙潭组新的露头,也记不清跑了多少趟了,直到2018年的3月,对2017年发现的一个地点进行复查,在临近日落,准备返程时,敲开一块黑色的岩石,里面露出了植物的叶片,我心里一惊,科达!

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